Sri Lanka Asia

El clima tropical de Sri Lanka, las playas de arena y la increíble cocina son sólo algunas de las muchas razones para incluir este hermoso país del sur de Asia en su lista de viaje.

Esta pequeña nación insular, también conocida como la «Perla del Océano Índico», se ha convertido rápidamente en un destino turístico popular para los turistas. Es el lugar perfecto para aquellos que buscan sumergirse en la cultura local; un lugar de visita obligada para los entusiastas de los deportes acuáticos y la vida salvaje; y un refugio para los amantes de la historia.

Sri Lanka está bendecido con una cocina distintiva con sabor a especias exóticas que nunca deja de deleitar. Un ejemplo de esto es su famoso arroz y curry para untar, que incluye una lenteja intensamente cocida y fragante y curry de pollo o pescado con arroz y verduras al lado. El curry de pescado es muy recomendado por los lugareños.

Sri Lanka, el lugar de mayor biodiversidad de Asia, cuenta con 26 parques nacionales y dos parques marinos. El más conocido de ellos, el Parque Nacional Yala, cuenta con la mayor densidad de leopardos del mundo, 215 especies de aves, cocodrilos y otros reptiles, mientras que la costa que bordea el parque es un lugar de anidación de cinco especies de tortugas marinas. Adyacente a Yala se encuentra el Parque Nacional de Udawalawe, que alberga un sinfín de manadas de elefantes y aves raras como el águila halcón y el águila serpiente.

Rodeado de mar por todos lados, este pequeño país insular cuenta con algunas de las costas más prístinas de Asia. Con playas de arena no contaminada que se extienden sin fin, palmeras que se mecen con la brisa del mar y atrayentes aguas turquesas, las playas de Sri Lanka son tan mágicas como las que más. Mirissa se recomienda para aquellos que buscan tomar el sol en paz, mientras que Unawatuna es más adecuado para los que le apetezcan fiestas en la playa. Para los adictos a la adrenalina, Bentota, con sus actividades acuáticas como el kitesurf y el para-ciclismo, es el lugar ideal.

Sri Lanka es realmente una tierra de maravillas. Desde playas resplandecientes, abundante vida salvaje y colinas onduladas hasta una plétora de monasterios antiguos y sitios históricos por descubrir, Sri Lanka tiene algo para todos los gustos. Estos son algunos de los lugares que debe ver en su estancia en Sri Lanka.

Sigiriya (‘Roca del León’) es una antigua ciudadela construida sobre una roca, llamada así por las grandes patas de león que flanquean la entrada al palacio. Construido por el rey Kashyapa a finales del siglo V, que usurpó el trono de su padre, este palacio de placer se construyó sobre esta roca fortificada por temor al retorno del legítimo heredero al trono, su hermano, el príncipe Moggallana. Con jardines inmensos e inmaculadamente diseñados, coloridos frescos y una arquitectura brillante que desconcierta incluso a los ingenieros más sofisticados de la actualidad, Sigiriya ha sido nombrada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y a menudo se la conoce como la Octava Maravilla del Mundo.

Diríjase hacia las doradas playas de la costa sur de la isla para ser testigo de otro sitio declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO: el Fuerte Galle Dutch, construido por los portugueses y fortificado por los holandeses. Hoy en día, con encantadoras villas, iglesias antiguas y calles empedradas, el fuerte todavía conserva gran parte de su pintoresca aura colonial y encanta a cualquiera que camine por sus murallas con vistas a un mar azul profundo.

Contemple cuevas místicas adornadas con atractivos frescos y elaboradas estatuas talladas en el antiguo Templo de la Cueva Dambulla, con más de 150 impresionantes estatuas de Buda y obras de arte religioso creadas hace más de 2.000 años y bellamente conservadas. Varios reyes han contribuido a esta magnificencia a lo largo de los siglos, y el rey Nissanka Malla ha dorado los interiores de la cueva, lo que le ha valido el nombre de Rangiri Dambulu (Templo de Oro de Dambulu), hoy Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

Situado en Kandy, la antigua capital de las colinas de Sri Lanka, el Templo del Diente es considerado el corazón mismo de la nación. Se han librado guerras por la posesión de la reliquia de los dientes sagrados, ya que se cree que quienquiera que tenga la reliquia de los dientes sagrados de Buda tendrá el poder y el derecho de gobernar el país. Siendo un país predominantemente budista, el Templo del Diente es el lugar de culto más sagrado para los budistas en Sri Lanka. Visita entre julio y agosto para presenciar el espectacular Festival del Diente (Kandy Perahera), una vibrante procesión religiosa completa con elefantes hermosamente adornados, tambores, comedores de fuego, bailarines enérgicos y zancos.

Los budistas creen que es la huella de Buda; los cristianos creen que es la huella de Adán después de haber sido expulsado del Edén; los hindúes creen que pertenece a Shiva que adorna su cumbre nublada. En cualquier caso, este hermoso pico de montaña ha sido un lugar de peregrinación durante más de 2.000 años y es famoso por sus magníficos amaneceres. La mejor época para escalar el Adam’s Peak es entre diciembre y mayo.

El Gal Viharaya (‘Templo de Piedra’ en cingalés) en Polonnaruwa, alberga el espécimen más perfecto de estatuas de Buda talladas en piedra maciza. Cuatro cuevas en total albergan una estatua única de Buda cada una. Este templo fue construido durante el reinado del rey Parakrabahu y sigue siendo uno de los mejores ejemplos de tallas en piedra de Sri Lanka.

Viajar a Sri Lanka es en sí mismo una aventura. Esta hermosa isla está bañada por playas doradas por todos lados, mientras que sus interiores de color verde jade esconden montañas escénicas, exuberantes bosques pluviales, abundante vida silvestre y una rica y vibrante cultura. Una visita puede resultar abrumadora ya que a los viajeros nunca les falta entretenimiento.

Playas de arena cálida bordeadas de cocoteros, olas de color turquesa que se mecen a tus pies, disfruta de la fragante brisa marina mientras te sumerjes y buceas en las cálidas aguas tropicales o simplemente te acuestas en la suave y dorada arena. Dirígete hacia el sur hacia Galle, Hikkaduwa y Mirissa para disfrutar de una playa más vibrante, mientras que en el noreste, como Passikudah, Arugam Bay y Trincomalee tienen muchas playas aisladas en las que disfrutar.

Sri Lanka es uno de esos países que cuenta con una estupenda población de fauna silvestre. Adéntrate en la naturaleza, donde los leopardos de Sri Lanka, los majestuosos elefantes y las coloridas aves deambulan libremente, y echa un vistazo a estas exquisitas criaturas en su hábitat natural. Los santuarios de vida silvestre de Yala y Wilpattu son los mejores lugares para encontrar vida silvestre a corta distancia, mientras que Kumana y los pantanos de Muthurajawela son conocidos por su vibrante avifauna.

Si le apetece una caminata tranquila a través de la selva, Sri Lanka le ofrece muchas oportunidades dentro de sus prístinas selvas vírgenes. Un país conocido por su biodiversidad, un buen punto de partida sería la Reserva Forestal de Sinharaja, que por su alta densidad de biodiversidad ha sido declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Disfrute de una experiencia fascinante en la que podrá ser testigo de plantas raras y endémicas, abundante avifauna y animales en libertad.

Si desea ver cientos de elefantes majestuosos en un solo lugar, el Orfanato de Elefantes de Pinnawala es el lugar para ir. Es aquí donde los elefantes huérfanos y heridos de la naturaleza son traídos y criados por humanos que se encargan de su cuidado. De cerca y personalmente, el Orfanato del Elefante Pinnawala permite incluso a los visitantes alimentar con biberón a los pequeños huérfanos.

Si te apetece vivir una aventura, dirígete hacia Kithulgala para hacer rafting en las aguas bravas. Este lugar en particular en el río Kelani ofrece rápidos de tercer grado y es ideal tanto para principiantes como para intermedios. Situado en el corazón mismo de la naturaleza, los sentidos se apaciguarán con los serenos cantos de los pájaros y esa música misteriosa del bosque mientras pasas remando. La mejor época para el rafting es de abril a noviembre.

Cómo llegar
Existen vuelos desde los principales aeropuertos de España al Aeropuerto Internacional Bandaranaike en la capital, Colombo.
Clima
El clima en Sri Lanka es tropical y consiste en estaciones secas y húmedas muy distintivas. La temperatura media de Sri Lanka suele oscilar entre 28 y 32 grados centígrados, que pueden variar debido a las condiciones meteorológicas globales. La temperatura puede variar desde los 16 grados centígrados en Nuwara Eliya, que pertenece a la sierra central, hasta los 32 grados en Batticaloa, a lo largo de la costa oriental de la isla.
Pasaporte
Es necesario disponer de pasaporte con una validez mínima de seis meses. Se aconseja a los viajeros a llevar el pasaporte siempre con ellos ya que la ley local obliga a estar siempre documentado, el no hacerlo puede ser motivo de arresto.
Es obligatorio disponer de visado, este se puede obtener online.
Vacunas
Obligatorias: Se exige vacuna contra la fiebre amarilla a los viajeros que procedan de áreas afectadas.
Recomendadas: Tétanos, difteria, Hepatitis A y Fiebre Tifoidea.
Moneda
La moneda oficial es la Rupia de Sri Lanka. La mayoría de los bancos aceptan dólares y cheques de viajero. Aunque hay cajeros automáticos en las principales ciudades, algunos de ellos no aceptan tarjetas internacionales.