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Parque Nacional del Lago Malawi

La joya de la corona de las atracciones turísticas del país es el lago Malawi, «descubierto» por el misionero-explorador Dr. David Livingstone hace poco más de 150 años. Aunque no tiene salida al mar, a Malawi no se le niega su «mar interior». Este vasto cuerpo de agua dulce bordeado por playas de arena dorada no sólo es un país de las maravillas escénicas, sino que también ofrece oportunidades de practicar deportes acuáticos para aquellos que buscan algo más allá del sol, la arena y la natación. Sus dimensiones aproximadas son de 365 millas de norte a sur y 52 millas de ancho, de ahí el sobrenombre: «El lago del calendario». El lago, en el norte, es extraordinariamente profundo: 2300 pies/700 m, hundiéndose muy por debajo del nivel del mar. Esto refleja la enormidad de la falla natural del Gran Valle del Rift, que es el origen del Lago. La anchura de las orillas del lago varía desde nada hasta más de 25 kilómetros (16 millas), el borde del Valle del Rift se eleva abruptamente en algunos lugares y más suavemente en otros.

Debido a su rica pesca, el lago juega un papel importante en la economía. Los pueblos pesqueros están dispersos a lo largo de la costa y la industria y las prácticas tradicionales son un atractivo para los visitantes. El acceso al lago es posible a lo largo de gran parte de su longitud, pero hay que tener en cuenta que normalmente es necesario tomar un pequeño desvío de las carreteras principales para llegar a la playa. A pesar de la atracción que el lago tiene para el asentamiento, hay largos tramos de arena dorada totalmente deshabitada a la orilla del lago, bañada por aguas cristalinas. Kayak, vela, snorkel, buceo y esquí acuático son sólo algunas de las actividades lacustres disponibles para los visitantes. Los viajes por el lago van desde el famoso barco a motor Ilala hasta la navegación en un yate oceánico. También es posible realizar cruceros por los tramos superiores del gran río de la Comarca.

Lugares donde alojarse
A lo largo de la orilla del lago se encuentran ahora buenos lodges, con algunas colecciones en zonas de particular belleza. Entre Mangochi y Monkey Bay hay una larga línea de playas maravillosas respaldadas por una gran variedad de alojamientos. Esta orilla del lago de Mangochi tiene la mayor concentración de lodges y hoteles del lago. Monkey Bay es una ciudad portuaria funcional, pero alrededor del cabo Maclear y el Parque Nacional del Lago Malawi, Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO y un verdadero acuario de peces tropicales. En los últimos años, se han construido varios albergues de alta calidad en esta zona. La bahía de Senga es otro lugar donde hay varios lodges y hoteles, y se beneficia de ser el punto más cercano del lago a Lilongwe. El tramo entre el histórico Nkhotakota y la ciudad azucarera de Dwangwa tiene una pequeña cantidad de refugios. Otra concentración se encuentra en la orilla del lago Chintheche, que tiene algunas playas impresionantes. La bahía de Nkhata es principalmente una ciudad portuaria, pero ha crecido como centro de viajeros independientes. La orilla norte de los lagos más allá de Chitimba tiene menos albergues, y Karonga, un importante centro arqueológico, es la única ciudad de importancia antes de llegar a Tanzania. Al otro lado del lago, en aguas mozambiqueñas, se encuentra la isla de Likoma. No sólo tiene hermosas playas y alojamiento, sino también una catedral de construcción misionera del tamaño de la de Winchester. Un tramo cercano de la costa de Mozambique, Manda Wilderness, es una reserva comunitaria de 120.000 hectáreas de naturaleza virgen y playas de arena blanca.

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