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Lalibela

Lalibela, nombre histórico Roha, centro religioso y de peregrinación, centro norte de Etiopía. Roha, capital de la dinastía Zague durante unos 300 años, fue rebautizada por su monarca más distinguido, Lalībela (finales del siglo XII-principios del XIII), quien según la tradición construyó las 11 iglesias monolíticas por las que el lugar es famoso. Las iglesias, declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1978, fueron labradas en roca maciza (enteramente bajo el nivel del suelo) en una variedad de estilos. Generalmente, las zanjas se excavaban en un rectángulo, aislando un bloque de granito sólido. A continuación, el bloque fue tallado tanto externa como internamente, procediendo la obra desde arriba hacia abajo.

Las iglesias están dispuestas en dos grupos principales, conectados por pasadizos subterráneos. Un grupo, rodeado por una trinchera de 11 metros de profundidad, incluye la Casa de Emmanuel, la Casa de Mercurios, Abba Libanos y la Casa de Gabriel, todas talladas en una sola colina de roca. La casa de Medhane Alem («Salvador del Mundo») es la iglesia más grande, de 33 metros de largo, 23 metros de ancho y 10 metros de profundidad. La casa de Giorgis, de forma cruciforme, está tallada en una terraza rocosa inclinada. La Casa del Gólgota contiene la tumba de Lalibela , y la Casa de Mariam es famosa por sus frescos. Los interiores estaban ahuecados en naves y con techos abovedados.

La experta artesanía de las iglesias Lalibela ha sido vinculada con la anterior iglesia de Debre Damo, cerca de Axum, y tiende a apoyar la suposición de una tradición arquitectónica etíope bien desarrollada. El emperador Lalibela hizo construir la mayoría de las iglesias en su capital, Roha, con la esperanza de reemplazar a la antigua Axum como una ciudad de preeminencia etíope. Los trabajos de restauración del siglo XX indicaron que algunas de las iglesias pueden haber sido utilizadas originalmente como fortificaciones y residencias reales.