Japón Asia

Un mundo insular separado hace años de sus vecinos asiáticos, Japón ha mantenido una cultura misteriosamente única y está preparando el camino para el futuro de la tecnología y la cultura en todo el mundo.

El país cuenta con una serie de formas de arte distintas, incluyendo la arquitectura, la danza, las artes escénicas, junto con otras artesanías nativas como el bonsái y el sushi. Verdaderamente un espectáculo internacional, los japoneses lideran el mundo en equipos y edificios tecnológicamente inteligentes, y la industria electrónica se ha ganado la reputación de ser la de mayor calidad del mundo. La elegante formalidad de los modales japoneses se combina extrañamente con ruidosos intercambios que uno puede oír por casualidad mientras se toman unas cuantas copas. Japón ofrece a sus visitantes centros comerciales limpios y festivales rurales; hay algo para cada viajero en un recorrido por este país donde las culturas tradicionales y modernas chocan creando una atmósfera inigualable en el mundo. Las modas de moda se mezclan con kimonos tradicionales, canciones folclóricas con música pop japonesa y literatura de influencia zen con entretenimiento y producciones de anime.

Majestuosos paisajes montañosos y una peculiar vida salvaje cubren la mayor parte del país. Un viaje por Japón invita a sus visitantes no sólo a disfrutar del famoso entorno urbanizado del país, sino también a explorar la belleza natural.

Japón consiste en una cadena de islas que suman cuatro islas principales y unas 3.900 más pequeñas que siguen un arco de montañas de unos 3000 kilometros de largo. Durante el último gran deshielo, el nivel del mar subió a lo largo del borde oriental del continente asiático para inundar el puente terrestre que conectaba Japón con el continente. El pico más alto es el monte Fuji a 3.776 metros. Montañas adyacentes e islas únicas ofrecen al viajero un sabor del impresionante paisaje que saluda a los japoneses todas las mañanas.

Japón, situado en una cadena montañosa, está lleno de numerosas fuentes termales y se enfrenta constantemente al potencial de actividad volcánica, terremotos y tsunamis. La geografía de Japón es una de las regiones más activas del mundo, que soporta alrededor de 1000 terremotos cada año. Muchos son demasiado pequeños para ser notados sin lecturas sísmicas.

Japón es venerado como un destino que hace que todo tipo de viajeros se sientan como en casa. Desde grandes ciudades a templos pintorescos, pasando por senderos de aventura y pistas de nieve, Japón es un paisaje diverso que hace un trabajo increíble al combinar un estilo de vida moderno con tradiciones antiguas. Un viaje aquí es sin duda uno que es emocionante, informativo e incluso inspirador.

Kyoto. Ciudad sagrada con templos, santuarios, palacios, jardines y bosques de bambú, Kioto suele encabezar la lista de las ciudades japonesas favoritas de la gente por una buena razón. En Kioto, la cultura tradicional es rica y vibrante, y se entreteje en la vida cotidiana de los ciudadanos.

Aunque llevaría meses visitar todos los sitios que Kioto tiene que ver, te sentirás a gusto en los templos de Kinkaku-ji, Kyyomiza-dera, Ginkaku-ji y en el bosque de bambú de Arashiyama.

Tokio. Ocupada, vibrante, y a menudo el primer punto de contacto para los viajeros, Tokio es la animada capital de Japón. Un visitante puede pasar fácilmente unos días comiendo mariscos frescos, paseando por los numerosos museos, contemplando los rascacielos y disfrutando de un estilo de vida de opulencia y cultura. Para dar una idea de lo ocupada que puede estar esta ciudad de 13 millones de personas, la intersección en Shibuya Crossing se conoce como `The Scramble».

Las costumbres que son simplemente japonesas se encuentran en toda la ciudad. En Harajuku, puedes ver a los fashionistas japoneses usar la calle principal como pasarela, comprar la ropa tú mismo, ver colecciones de anime y disfrutar de la sobredosis de color. Para los mariscos frescos, diríjase al mercado de Tsukiji, miles de toneladas de mariscos se comercializan diariamente. La ciudad también alberga decenas de santuarios, templos y palacios perfectos para encontrar la paz si la multitud se vuelve abrumadora.

Osaka. No es una ciudad portuaria cualquiera, Osaka tiene una serie de cosas divertidas que hacer para los visitantes. Osaka alberga los Estudios Universales de Japón, el Acuario de Osaka Kaiyukan y el Parque del Castillo de Osaka. El corazón de la ciudad, Dotonbori, es un lugar lleno de vallas publicitarias llamativas, opciones gastronómicas que van desde restaurantes finos hasta carros de pie y tiendas. Las familias deben visitar Kids Plaza, donde los niños pueden dejar volar su imaginación con áreas para disfrazarse, experimentos científicos prácticos y mucho espacio para correr.

Hakone. Este es un apacible pueblo montañoso con aguas termales con el monte Fuji como telón de fondo. Tome un baño tradicional onsen en una casa de baños públicos o en una posada para disfrutar de una experiencia relajante única en esta parte del país. Los viajeros también encontrarán paz en el Santuario Hakone, al final del lago Ashinoko, un impresionante lago en el cráter.

Las aguas termales serán útiles después de una larga caminata a través del Parque Nacional Fuji-Hakone-Izu, con varios senderos bien mantenidos donde Hakone es una base ideal. Una de las favoritas es la caminata desde Owakudani hasta el lago Ashinoko debido a sus vistas del monte Fuji.

Kamakura. Escapa del caos de la vida de las grandes ciudades en Kamakura, una ciudad pacífica con docenas de templos budistas, santuarios sintoístas y una gigantesca estatua de Buda para saludar a los visitantes en el templo de Kotoku-in. Entre los templos hay exuberantes senderos que conducen a través de bosques de bambú y sobre colinas tranquilas. Para un descanso divertido de la caminata, súbase al Enoden, un tren eléctrico que enlaza las estaciones de Fujisawa y Kamakura. Es ruidoso, destartalado y lento, pero es una experiencia divertida. Kamakura también es conocido por sus playas, donde los surfistas pueden coger una ola en la playa de Yuigahama.

Yokohama. Caminando por algunas calles de Yokohama, se puede confundir con China. Esta ciudad tiene un próspero Chinatown e influencia china con cientos de restaurantes, tiendas y decoraciones que se centran en ese tema central.

Con una población de 3,7 millones de habitantes, esta gran ciudad se considera a sí misma el mayor rival de Tokio, citando su alto nivel de vida y sus opulentos rascacielos como respaldo para esta afirmación.

El Jardín Sankeien es uno de los favoritos locales, donde se puede pasear en paz a través de hermosos jardines y ver edificios de épocas pasadas.

Shikoku. La más pequeña de las islas principales de Japón, Shikoku, es uno de los mejores lugares para visitar en Japón debido a su importancia religiosa, por lo que a menudo se la conoce como la «Isla Espiritual». Muchos devotos se embarcan en la peregrinación de Shikoku, una caminata de 1.200 kilómetros que lleva a los peregrinos budistas a 88 templos y a muchos otros lugares religiosos. Los visitantes pueden embarcarse en toda la caminata, o ir sólo a los principales sitios de interés.

Los que busquen aventuras deben hacer una excursión en bicicleta por los puentes de la autopista Shimanami Kaido, alrededor de la isla de Omishima y a través de Imabari, seguida de un relajante baño en las aguas termales de Dogo. Los que buscan un souvenir lo encontrarán en el Museo de la Toalla ICHIHIRO, donde se encuentra la toalla más esponjosa del mundo. De lo contrario, considere la posibilidad de ver los sitios del Castillo de Matasuyama y el Teatro Uchiko-za Kabuki.

Combinando la cultura antigua con los exquisitos paisajes naturales y la deslumbrante modernidad, la nación asiática está conmoviendo el alma de un número creciente de viajeros, y el número de visitantes se ha más que duplicado. Aquí hay algunas cosas que Japón tiene que ofrecer.

La temporada de floración del cerezo es tan popular entre los japoneses como entre los visitantes, lo que hace de la primavera una de las épocas más populares para visitar el país, junto con el otoño, cuando las hojas de los bosques japoneses resplandecen de rojo y oro. Vea el video de los árboles en flor en Tokio, Kioto y alrededor del monte Fuji abajo para ver por qué.

La práctica del baño en el bosque, de manera confusa, no implica agua ni baño. En cambio, es la traducción de Shinrin-yoku, que se aplica al tiempo que se pasa apreciando un bosque por razones de salud. Según innumerables estudios japoneses, estimula el sistema inmunológico, reduce las hormonas del estrés, mejora el bienestar mental y refuerza la salud cerebral. Un informe incluso afirma que reduce los niveles de glucosa en sangre entre los diabéticos. Así que salgan y den un paseo para estimular sus sentidos.

Si las visitas a los templos no son lo tuyo (y en Japón, puedes ver muchos templos), tal vez Nara debería estar entre los primeros de la lista. El enorme templo de Todaiji no sólo impresiona por el tamaño de sus puertas, pilares y salas de madera, así como por el buda de bronce de 15 metros de altura que hay en su interior, sino también por las multitudes de ciervos de cola blanca que merodean por el exterior. La mayoría son amistosos, y aunque tímidos, se acostumbran a pegar su nariz aterciopelada a los visitantes con la esperanza de conseguir algunas galletas saladas, que están a la venta en todo el lugar.

La mayoría de los jardines de Japón contienen un elemento zen, con una sección seca reservada para un arreglo de rocas lisas colocadas en grava rastrillada, que simboliza el agua. El jardín zen más famoso del país se encuentra en el Templo Ryoan-ji en Kyoto. Sus 15 piedras no se pueden ver todas a la vez. El espacio entre ellos es tan importante como los elementos mismos, así que asegúrate de tenerlo en cuenta al sentarte y contemplar, dejando que tu mente deambule sobre lo que las formas podrían representar. Ver a un jardinero rastrillar meticulosamente las líneas en un jardín una y otra vez es seguro que bajará la presión arterial.

Koyasan (Monte Koya) es un pueblo sagrado en la cima de una colina cubierto de bosques de cedros y más de cien templos. Los turistas pueden pasar una noche en algunos de ellos, en los llamados temple-inns, experimentando lo que es vivir una vida dedicada al budismo shingon. Esto implica comer la cena y el desayuno de un monje y despertar al amanecer para una sesión de meditación comunitaria, arrodillarse entre címbalos y velas parpadeantes. No se pierda el mausoleo de Kobo Daishi, el fundador de la secta, iluminado atmosféricamente por cientos de lámparas y encontrado al final de un sendero a través de un cementerio cubierto de musgo.

Cómo llegar
Existen vuelos a Japón desde los principales aeropuertos españoles. Desde Madrid hay vuelo directo al aeropuerto de Narita, Tokio.
Clima
El clima de Japón es frío en el norte (donde la nieve y el hielo dominan en invierno), templado en las regiones centrales y casi tropical en las pequeñas islas del sur. Las lluvias son abundantes en casi todas partes, y entre el verano y el otoño el país se ve afectado por lluvias torrenciales y tifones.
Está influenciado por la circulación monzónica: en invierno se ve afectado por las corrientes frías del noroeste, y en verano por las corrientes húmedas de origen tropical.
Pasaporte
Es necesario tener un pasaporte válido, su validez debe cubrir toda la duración de la estancia prevista, así como un comprobante de retorno/billete de vuelta.
Las autoridades japonesas son muy exigentes a la hora de examinar los pasaportes y presentan problemas en la entrada si está dañado o tiene las tapas separadas del cuaderno, se recomienda renovarlo si no está en perfectas condiciones.
No es necesario obtener un visado para estancias inferiores a 90 días.
Vacunas
No son necesarias para viajar a Japón.
Moneda
La moneda local es el Yen. Se recomienda disponer de dinero en efectivo ya que algunos cajeros automáticos no permiten sacar dinero con tarjetas extranjeras.