Fiyi

Leyendas de Fiyi

La narración oral es un pasatiempo popular e importante en Fiji que ayuda a mantener vivos los mitos de la antigua religión, así como las leyendas sobre figuras más modernas de la historia de Fiji. Así que cuando estés en Fiji, coge un taburete o una estera tejida, acomódate junto al fuego, coge un cuenco de kava y los fiyianos te contarán una historia…. una historia de dioses del Pacífico, de plantas y animales autóctonos, de caníbales que se comieron a sus enemigos en tiempos de guerra….

Un mito popular de la creación fiyiana que explica la existencia de la vida humana en las islas es el del dios serpiente ancestral, Degei. Al principio, Degei vivía una vida solitaria con Turukawa, un halcón, como amiga. Un día, Turukawa desapareció, y Degei fue a buscarla. Encontró el nido de Turukawa, en el que encontró dos huevos abandonados que rápidamente llevó a su propia casa para criar. Después de varias semanas de anidación, los huevos eclosionaron para revelar dos pequeños cuerpos humanos. Degei crió a los humanos, cultivó vegetación para alimentarlos y les contó historias que revelaban la naturaleza de todas las cosas.

Después de mucho tiempo, Degei viajó a través del océano con los humanos y su progenie y aterrizó en Lautoka, donde estableció la aldea de Viseisei, que se cree que es el primer asentamiento de Fiji. Según la leyenda, Degei creó Viti Levu y las islas circundantes más pequeñas y ahora vive en una cueva en la cordillera de Nakavadra en Viti Levu. Las almas recién muertas pasan por la cueva de Degei y él determina si serán enviadas al paraíso o arrojadas a un lago para esperar el castigo.

Degei es el dios más poderoso en el panteón (o «Kalou») de las deidades que componen la antigua religión fijiana. Otros dioses en Kalou incluyen al hijo de Degei, Rokolo, el patrón de los carpinteros y constructores de canoas, Ratumaibulu, que aseguraba la salud y la abundancia de las cosechas, y Ravuyalo, que era conocido por obstruir a los recién fallecidos en su viaje a la otra vida. La mayoría de los dioses que eran ampliamente reconocidos y venerados en todas las islas no eran vistos como gentiles o bondadosos, sino más bien como indiferentes a los asuntos y problemas de los humanos.

La mitología fiyiana también está llena de historias sobre su historia de canibalismo. Posiblemente el más notorio de los caníbales de Fiji fue el cacique del siglo XIX, Ratu Udre Udre, que está enterrado en King’s Road, en el norte de Viti Levu. Udre Udre era conocido por practicar el canibalismo incluso después de que Fiji se hubiera cedido oficialmente a Gran Bretaña y su pueblo hubiera aceptado ampliamente el cristianismo. Aunque algunas leyendas afirman que Udre Udre se comió a más de 9.000 personas, la cantidad real estimada es probablemente cercana a 900.

En 1849, algún tiempo después de la muerte de Udre Udre, el reverendo Richard Lyth, que se encontraba en Viti Levu, cerca del antiguo territorio del cacique, se encontró con una hilera de 872 piedras colocadas una al lado de la otra. Lyth entonces le preguntó al hijo de Udre Udre, Ravatu, sobre las piedras y se le informó que cada piedra representaba un ser humano que el cacique se había comido. Según el hijo de Udre Udre, el padre tenía un apetito voraz y sólo le gustaba la carne humana. Guardaba a su lado en todo momento una caja de carne humana cocida y en conserva, y la consumía toda él mismo, sin compartirla con nadie.

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