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Cataluña

Para muchos, Cataluña evoca imágenes de la fantástica iglesia de la Sagrada Familia de Barcelona y Antoni Gaudí. Aunque la ciudad es de visita obligada, una visita a esta región única del noreste de España no debería detenerse ahí. A lo largo de 360 millas a lo largo de la costa mediterránea, Cataluña alberga arte románico, monasterios medievales de montaña, obras maestras del Art Nouveau y ruinas romanas. Su cocina es tan variada como su paisaje, y sus tradiciones son profundas. Un día se puede hacer senderismo por los Pirineos; al día siguiente, disfrutar de mariscos frescos en una pintoresca ciudad costera.

En general todo es fácilmente accesible desde Barcelona; la ciudad está conectada con la mayoría de los centros principales por medio de excelentes servicios de autobús y tren. Los objetivos evidentes son las costas norte y sur de la ciudad, y las distintas capitales de provincia (Girona, Tarragona y Lleida), destinos que realizan una serie de cómodas excursiones de un día. Incluso en un corto viaje, se puede visitar la ciudad medieval de Girona y sus alrededores, que incluye la extraordinaria comarca volcánica de la Garrotxa, así como lo mejor de los pueblos costeros de la Costa Brava, que llega hasta la frontera con Francia. Este fue uno de los primeros tramos de la costa española que se desarrolló para el turismo de masas, y aunque no es una buena recomendación, los grandes y desenfrenados balnearios están atemperados por algunas playas más aisladas y pueblos de vacaciones y de pescadores de menor importancia, como Cadaqués. Justo al interior de la costa, Figueres alberga el Teatre-Museu Dalí, el mayor atractivo turístico de Cataluña.

Con más tiempo, se puede ir a los Pirineos catalanes, que ofrecen un magnífico y relativamente aislado territorio de senderismo, sobre todo dentro y alrededor del Parque Nacional de Aigüestortes, y una buena práctica de esquí en invierno. Al sur de Barcelona, la Costa Daurada cuenta con una fina playa en Sitges y la atractiva ciudad costera de Tarragona; en el interior, los atractivos viñedos de cava alrededor de Sant Sadurní d’Anoia o el romántico monasterio de Poblet como acercamientos a la agradable capital de la provincia de Lleida.

Parque natural y destino espiritual a partes iguales, Montserrat es una excursión popular desde Barcelona. Los visitantes pueden tomar un teleférico o un tren hasta el monasterio benedictino, que alberga una célebre figura de Madonna de madera conocida como la Virgen Negra de Montserrat, así como las actuaciones diarias del coro de niños de la Escolanía, de fama mundial, fundado en el siglo XIII. Las influencias arquitectónicas de Montserrat, desde el gótico hasta el Art Nouveau, la convierten en un destino privilegiado para los turistas culturales, y sus espectaculares cuevas y senderos naturales atraen a cualquier buscador de aventuras.

Situado en el interior de una fortaleza romana, el barrio judío de Girona es uno de los mejor conservados del mundo. Conocido como El Call, sus callejones estrechos y sinuosos y sus calles empedradas datan de cientos de años atrás. Destacan el Museo de Historia de los Judíos, ubicado en una antigua sinagoga, así como un tapiz del siglo XI en la Catedral de Girona que representa a una pareja judía. No deje de visitar la calle de la Força, la calle principal del barrio.

Enclavado en los Pirineos, el Valle de Boí, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, alberga la mayor colección de arte románico de Europa. Construidas entre los siglos XI y XII, las nueve iglesias del valle han sido bien conservadas gracias a su aislamiento. No te pierdas los murales restaurados en el interior de Santa María de Taüll y Sant Climent de Taüll. Haga una parada en el Centro Románico para conocer mejor la iconografía y la construcción de las pinturas, y diríjase al Museo Nacional de Arte de Barcelona para ver los originales.

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