Ayutthaya Tailandia

Ayutthaya

Ayutthaya tenía una población de 1 millón de habitantes y era la ciudad más grande del mundo en 1700. Esta ciudad fue la segunda capital de Siam después de Sukhothai en 1350. Gracias a su ubicación central entre China, India y Malasia, Ayutthaya se convirtió en la capital comercial de Asia. Muchos países europeos como Portugal, Francia y los Países Bajos zarparon hacia Ayutthaya porque albergaba un puerto comercial para países internacionales.

Ayutthaya se quemó hasta los cimientos en 1767 cuando los birmanos invadieron la ciudad. El fuego destruyó casi todo, y los sobrevivientes se convirtieron en esclavos. Ahora, quedan ruinas de 50 templos y reliquias y podrás ver un montón de estatuas sin cabeza. Los birmanos también fundieron el oro que adornaba las estatuas de Buda y sólo se puede ver lo que queda de las estatuas.

Los templos de Ayutthaya fueron construidos en su mayoría en una gran isla creada por los numerosos ríos y canales que rodean la zona. Por eso, la ciudad también fue llamada la Venecia del este.

La ciudad histórica de Ayutthaya es Patrimonio de la Humanidad de la Unesco y cubre una gran parte de la nueva ciudad moderna, que es pequeña, con menos de 60.000 habitantes que viven en Ayutthaya. Ni siquiera los templos más concurridos están tan llenos de gente, y la gente es siempre tan amigable.

Wat Chaiwatthanaram es un magnífico templo budista situado en la orilla oeste del río Chao Phraya. Varios templos de toda Tailandia toman su diseño de este edificio, un arreglo llamativo que incluye una plataforma elevada y ocho altísimos chedis, o capillas. Todos los chedis están unidos a pasadizos secretos y tienen coloridas pinturas que ilustran la vida de Buda en su interior. Hay 120 estatuas de Buda sentadas salpicadas alrededor del área; originalmente se creía que habían sido pintadas de negro y oro, ahora se sientan vestidas con telas anaranjadas, creando una escena pacífica y pintoresca.

Wat Lokaya Sutha es la ruina restaurada de un monasterio situado en el noroeste de Ayutthaya, en el subdistrito de Pratu Chai. Este es uno de los sitios más impresionantes de la región, y es sin duda un lugar que no puede perderse para cualquier viaje a Ayutthaya. Los visitantes pueden explorar los antiguos restos de los pisos, paredes y pilares del monasterio, así como los detritos de las imágenes arcaicas de Buda, entre los que destaca la enorme estatua de Buda reclinada de 42 metros de altura y ocho metros de ancho. El Buda suele estar envuelto en una tela naranja de colores brillantes, y hay un pequeño altar a su lado donde los visitantes pueden hacer ofrendas.

El Parque Histórico de Ayutthaya es una visita obligada para los amantes de la historia y de la arqueología. El parque incorpora la zona declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y está compuesto por 67 impresionantes templos y ruinas. La enorme área incluye la antigua capital siamesa, con imponentes estatuas de Buda ubicadas dentro de un paisaje sereno y llamativo de cielos azules y verde. Una visita aquí es una forma inmejorable de experimentar la belleza de lo que fue el centro siamés de poder y comercio.

Uno de los lugares más fotografiados en Ayutthaya, Wat Phra Mahthat está compuesto por una gran cabeza de Buda de piedra colocada en un árbol colosal y profundamente enraizado. La forma exacta en que la cabeza se trabó en su ubicación actual no está clara, sin embargo, se cree que está relacionada con las inmensas inundaciones y la destrucción de años anteriores, y el rápido crecimiento de la vegetación que se produjo después. Cuenta la leyenda que, a pocos metros de este lugar, dos hermanos se pelearon violentamente por quién sería el rey de Siam. El vencedor, el rey Ramathibodi I, construyó posteriormente el palacio y todas las estatuas de Buda en honor a su hermano. Se cree que la cabeza del árbol proviene de una de estas estatuas, por lo que se cree que es una réplica del hermano derrotado. Independientemente de que esta historia sea cierta o no, es una anécdota popular e interesante cuando se visita la atracción, contada a menudo por los guías de la zona.

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